Laitettiin viikon alussa mainosartikkeli shakki.netiin. Se kiinnostava vertailu shakin ja pokerin välillä - ainakin mun mielestä, kun pelaan mielelläni shakkiakin. Tässä artikkeli vielä foorumin lukijoille. Mitäs mieltä olette?

Miksi pokeri kiinnostaa shakinpelaajia?

Maailmalla ja Suomessakin on meneillään pokeribuumi ja monet shakinpelaajatkin ovat tarttuneet kortteihin. Moni shakkinimi on kiinnostunut pokerista, harrastuksena tai työnä. Muutamia tunnettuja nimiä: Klinger, Tolnai, Gallagher, Grischuk, Kasimdshanow, M. Gurewitsch, A. Sokolow, Skriptschenko, I. Sokolow, Relange, Nataf, Fressinet, Dautov ja Gustafsson. Huhujen mukaan jotkut Suomenkin eturivin pelaajista ovat hurahtaneet pokeriin.

Miksi pokeri kiinnostaa shakinpelaajia? Mitä yhtäläisyyksiä pelien välillä on? Yritän vastata näihin kysymyksiin tarkastelemalla pokeria muutamista shakinpelaajille olennaisista näkökulmista. Kun puhun pokerista, tarkoitan aina pokeripelien suurinta: Texas Hold'emia. Jos näet pokeria TVstä, se on lähes poikkeuksetta Hold'emia. Maailman parhaan pokerinpelaajan titteli hankitaan juuri sitä pelaamalla. Tämän artikkelin tarkoitus ei ole markkinoida yhtä peliä toisen kustannuksella. Pokeri on pikemminkin kiinnostava lisä muiden pelien joukkoon.

Raha

Raha on keskeinen osa monien ihmisten monenlaisia toimintoja. Tämä osa kirjoitusta pätee erityisesti shakkiammattilaisiin, mutta myös amatööreihin ELOlla 2000 - 2300. Jälkimmäiset uhraavat harrastukselleen paljon aikaa saamatta koskaan todellista mahdollisuutta hyötyä siitä taloudellisesti.

Pokerin tärkein etu suhteessa shakkiin liittyy ensimmäisen huomattavasti parempiin taloudellisiin mahdollisuuksiin. "Valitettavasti" shakki on edelleen elitistinen laji, eikä kiinnosta TV:tä tai sponsoreita. Shakin ympärystön rahavirrat ovat vaatimattomia, eivätkä pelaajat alle 2550 ELOn pysty ohjaamaan tuosta virrasta merkittävää osaa itselleen huolimatta kiistämättömistä lahjoistaan.

Pokeri on erilainen peli kuin shakki. Pokeria on helpompi oppia pelaamaan ja se sopii televisioon shakkia paremmin. Se on ilmiö massoille. Siksi myös liike-elämä on siitä kiinnostunut. Turnausten palkintosummat ovat räjähtäneet uskomattomalle tasolle. Maailmanmestaruusturnauksen voitosta on maksettu 12 000 000 dollaria! Pokeriturnaukset eivät kuitenkaan ole ainoa tapa ansaita pokerilla. Parhaiden palkintojen voittaminen vaatii niissä aina paljon onnea. Päivästä toiseen pyörivät käteispelit ovat kiinnostavampia vakaan tuoton kannalta. Yksi jako kestää ehkä minuutin internetissä ja kaksi kasinolla. Käteispelit ovat useimpien pokeriammattilaisten taloudellinen perusta, jonka päälle on mukava voittaa turnauksia onnen suosiessa.

Pokeritulot ovat mahdollisia yksinkertaisesti siksi, että huonommat pelaajat ovat valmiita pelaamaan sinua vastaan rahasta, ehkä jopa isoista rahoista. Sitä ei tapahdu shakissa. Yksikään 2000 ELOn pelaaja ei suostu pelaamaan mistään kiinnostavasta summasta 2600 ELOisen kanssa. Jo 100 pisteen ELO-ero riittää käytännössä rahallisen kamppailuhalun sammuttajaksi. Pokerissa heikommat pelaajat kuitenkin antavat jatkuvasti rahaa vahvemmille. Miten se selittyy? Yksi syy on, että monet eivät ymmärrä pokerin todellista luonnetta. Pokerissa menestyminen vaatii sekä onnea, että taitoa. Monet heikot pelaajat aliarvioivat tai ymmärtävät väärin jälkimmäisen piirteen.

Satunnaisuuden läsnäolo hämärtää lyhyellä aikavälillä rajaa hyvän ja huonon pelaajan välillä. Tarkkailematta pokeripeliä pitkään et voi voittojen perusteella sanoa, kuka on pöydän paras pelaaja. Shakissa asia on toisin: jo verrattain pieni ELO-ero riittää käytännössä tekemään heikomman osapuolen toistuvat peräkkäiset voitot mahdottomiksi. Pokerimenestys muistuttaa menestystä nopeatempoisessa osakekaupassa. Satunnaiset vaihtelut näkyvät tuloksissa herkästi, ylä- ja alamäet seuraavat toisiaan. Hyvälle pelaajalle tuloskäyrän trendi on kuitenkin nouseva. Huonojen pelaajien käyrä taas on laskupainotteinen, mutta ei ilman isoja nykäyksiä ylös ja alas. Nuo lyhyen aikavälin menestyksen kokemukset ovat tärkeitä häviävien pelaajien motivaation kannalta. Onni saattaa puuttua peliin juuri kun he ovat menettämässä kiinnostuksensa ja he jatkavatkin pelaamista.

Käteispeleillä on arvojärjestyksensä. Pelejä pelataan eri tasoilla, joilla panokset vaihtelevat hyvin paljon. Alimmalla tasolla panostusten suuruudet ovat muutamia senttejä, ylimmillä nelinumeroisia summia tai jopa enemmän. Tästä johtuen aloittelijan ei ole pakko hävitä rahaa. Hän voi pysyä alimmalla mahdollisella tasolla ja pelata muiden aloittelijoiden kanssa. Joidenkin pelaajien ego ei kuitenkaan kestä alhaisella tasolla pelaamista, vaan he siirtyvät pelaamaan suuremmista summista. On hienompaa pelata ammattilaisten kanssa ja jotkut ovat valmiita maksamaan tästä kokemuksesta. Ylemmällä tasolla pelaaminen merkitsee monille myös mahdollisuutta oppia.

Heikkojen vastustajien lisäksi pokerituloilla on toinenkin tärkeä piirre: 24/7. Erityisesti internetissä ammattilaiset voivat tehdä työtään koska tahansa, kotoaan tai kahviltasta. Shakkiammattialiselle voi turnausten välillä taas olla ikäviä pitkiä taukoja. Turnausmatkatkin pitäisi maksaa, ja mitä jos palkinnoille ei päästäkään...

Pelin luonne

Riippuu valitsemastamme näkökulmasta, onko pokerissa kyse onnesta tai taidosta. Jos seuraat vain yhtä kättä (joka kestää netissä minuutin tai alle), on pelissä luultavasti 97% onnea 3% taitoa. Mutta mitä enemmän pelaat, sitä enemmän alkaa päätöstesi laatu merkitä lopputuloksessa. Tämä näkyy todennäköisyyslaskennassa suurten lukujen lakina. Oletetaan, että heitän kolikkoa kaverini kanssa ja lyön aina vetoa klaavan puolesta. Jos osun oikeaan, maksaa hän minulle euron; jos en, maksan hänelle 97 senttiä. Peli on tietysti minulle kannattavaa ja voitan keskimäärin 1,5 senttiä per heitto. Kuitenkin jos heitämme vain muutamia heittoja, ei tämä epätasapaino näy. Voin helposti hävitä kymmenestä heitosta yhdeksän. Tilanne muuttuu aivan toisenlaiseksi, jos pelaamme 100 000 tai miljoona heittoa. Klaavojen osuus kokonaismassasta asettuu 50%:in ja tuloni ovat vakaat.

Pokeriammattilaiset pystyvät minimoimaan tai poistamaan satunnaistekijän pelistä. Tarvitsee vain pelata riittävä määrä käsiä ja pitää huolta pelikassastaan. Jälkimmäinen on tärkeää, jotta epäonniset sattumukset eivät vie pelikassaa nollaan ja estä näin ammatinharjoittamista. Kyse on vain oikean suhteen säilyttämisestä panosten koon ja pelikassan koon välillä. Panosten koko ei saa ylittää pelikassasta riippuvaa, matemaattisesti määritettävissä olevaa arvoa. 100 000 käden pelaaminen per kuukausi onnistuu helposti. Tästä näkökulmasta voidaan sanoa, että onnen vaikutukset ovat merkityksettömiä kahta kuukautta pidemmillä ajanjaksoilla.

Emme ole vielä nähneet, miten taito ilmenee Texas Hold'emissa. Onko se vain tavallinen korttipeli? Vastaan retoriseen kysymykseeni kuluneella lainauksella: "Hold'em takes a minute to learn, but lifetime to master." Se muistuttaa shakkia sikäli, että säännöt ovat helpot, mutta taitavaksi tuleminen vaatii paljon harjoitusta. Pikaisesti luonnehdittuna Hold'em on seuraavanlainen peli. Yksi jako koostuu neljästä peräkkäisestä päätöksestä kolmen päävaihtoehdon välillä. Lopputuloksen odotusarvon perusteella voidaan päätöksistä 8 luokitella vääriksi, 4 oikeiksi. On helppo valita väärin. Oikean päätöksen toistuva löytäminen vaatii jokaisen vaihtoehdon odotusarvon laskemista tai hyvää arvioimista. Nuo arviot perustuvat viimekädessä todennäköisyysteorialle. Strategiset ja psykologiset tekijät on myös otettava huomioon. Näistä aiheista on kirjoitettu paljon. Todella hyväksi kehittyminen vaatii osapuilleen kaksi vuotta teoreettisia pohdintoja ja käytännön harjoitusta. Älykkäät ja analyyttiset ihmiset, jotka ovat tottuneet kiinnittämään huomionsa tapahtumien välisiin lainalaisuuksiin, ovat vahvoilla. Pääsemme takaisin shakinpelaajiin...

Oppiminen

Seuraava ilmiö on paljastava. Pokeripöytiä kansoittaa suuri määrä pelaajia, jotka jotkut älykkäät aloittelijat voittavat lyhyessä ajassa huolimatta jälkimmäisten vuosien kokemuksesta. Pääsyy on, että pokeri on erittäin vaikea ottaa haltuun tyypillisimmällä inhimillisellä oppimistavalla: yrityksen ja erehdyksen menetelmällä. Aivot kartuttavat ymmärrystään yleensä suoran kokemuksen avulla. Kosketan tulikuumaa kiveä kerran, enkä luultavasti yritä sitä enää uudestaan. Lyhyellä aikavälillä sattuman määräämät pelitapahtumat eivät avaudu kokeilemalla. Pokeri johtaa harhaan. Virheellisellä pelillä voittaa usein ja sattuma voi määrätä loistavien oivallusten palkkioksi tappion. Ihmiselle ominainen "menestys = hyvä = toistamisen arvoinen" -ajattelumalli on tuomittu epäonnistumaan. Todellinen pokeriymmärrys kumpuaa tilastollisesti merkittävistä havaintojoukoista ja abstrakteista matemaattisista tarkasteluista. Jos takerrumme vain pelkkään käytännölliseen näkökulmaan, on pokerin oppiminen mahdotonta!

Seuraako edellisestä, että shakinpelaajilla on etua pokeriareenoilla? Shakinpelaajat pystyvät toimimaan harkitusti ja tarkastelemaan kiinnostuksensa kohdetta huolellisesti. He ovat nykyään usein tottuneita tietokoneiden ja tietokantojen käyttöön apuvälineinä - ne ovat todella tärkeitä pokerissa. Ajattele, suurin osa pokerinpelaajista istuu pöydässä vain huvikseen tai rentoutuakseen. On selvää, että shakinpelaajalla on heti aloittaessaan etulyöntiasema. Suurin osa pelaajista kasinoilla tai internetissä on harrastelijoita, joita ei kiinnosta "puurtaa" vapaa-ajallaan "ikävien" teoreettisten ajatusten kanssa. Moni ei yksinkertaisesti pysty innostumaan asiakirjallisuuden lukemisesta tai ylipäänsä omaksumaan ulkopuolelta tulevia ohjeita tai ajatuksia. Nämä pelaajat eivät koskaan pysty etenemään tietyn taitotason yli ja ovat sille jämähdettyään hyviä harjoitusvastustajia shakinpelaajalle.

Pelin kulku

Kokeneet pelaajat pelaavat internetissä yleensä useammalla pokeripöydällä samaan aikaan. Se nostaa pelaajan keskimääräistä tuntiansiota. Ratkaisuihin käytettävissä oleva aika lasketaan muutamissa sekunneissa. Useimmat shakinpelaajat ovat harjaantuneet tähän pelaamalla pikapelejä netissä.

Maltti on yksi tärkeimmistä pokerihyveistä. Voit saada huonoja kortteja pitkään. Huono pelaaja hermostuu ja alkaa pelata kehnommilla todennäköisyyksillä. Ammattilainen taas ei anna huonon onnen vaikuttaa ratkaisuihinsa ja odottaa stooalaisella mielentyyneydellä tuottoisia tilanteita. Tähän shakin ystävät ovat harjaantuneet turnauksissa pitkillä miettimisajoilla. Kokemus on hionut pois aloittelijan kärsimättömyyden ja vääränlaisessa asemassa voiton pelaamisen. Shakinpelaajat ovat ryhmänä kärsivällisiä ihmisiä, ja se on yksi huippupelaajan tunnusmerkki pokerissa.

Pokeri vaatii kovaa luonnetta. Lyhyen aikavälin tulosten heilahtelun aiheuttama masennus tai riemu voi aiheuttaa tappioita. Shakinpelaajilla on usein pelikokemuksen tuoma henkinen kyky suhtautua tappioihin. Tuon kyvyn puute on äärimmäisen vaarallista pokerissa. Pelaajien ratkaisujen laadun voi toistuvasti nähdä romahtavan hermostumisen seurauksena - tätä kutsutaan pokerissa tiltiksi. Tiltti johtaa yleensä välinpitämättömään ja yliaggressiiviseen pelaamiseen aiheuttaen lisää tappioita. Luultavasti tiltti yksinään on syy, miksi keskinkertaiset pelaajat eivät voita. Mielentyyneys antaa pelaajalle suuren edun kahdella tapaa. Hän häviää tappioputkissaan vähemmän, mutta hän on myös kykenevä havaitsemaan vastustajan mielenrauhan järkkymisen ja ottamaan sen huomioon pelissään.

Shakinpelaajat pystyvät suhtautumaan tilanteisiin objektiivisesti ja ovat tottuneet kantamaan vastuun teoistaan, erityisesti virheistään. Jotkut etsivät virheitä omasta pelistään jopa väheksyvään tyyliin estääkseen niiden ilmenemisen jatkossa. Ei pitäisi enää olla yllätys, että jyrkkä itsekriittisyys on tie menestykseen myös pokerissa. Monet pokerinpelaajat eivät kykene siihen.

Elämäntapa

Internetammattilaisella on mukava elämäntapa. Jos hänellä menee hyvin, on rahaa mukavasti. Kun sataa, ei kukaan käske lähtemään töihin. Työasuna on kylpytakki ja työajat ovat itse valittavissa. Työkavereista ei ole riesaa ja typeriä johtajia ei tarvitse sietää. Ei riippuvuutta asiakkaista, toimituksista tai tilanteista - aina löytyy joku jonka kanssa pelata. Huonomminkin voisivat asiat olla.

GM Matthias Wahls